Tag: reflection

Book Review: The Years That Matter Most: How College Makes or Breaks Us by Paul Tough

October 16, 2019 is a sunny and windy day in Milwaukee, Wisconsin.  Coming into school in 42° degree weather on this crispy cold morning, USM's hallways are unusually quiet, classrooms are all empty.  That is because today is filled with preACT/SAT test.  All students are gathering in 3 different gyms throughout the High School campus to take the standardized tests. 8:15, Dr. B started test taking instruction.  "Please clear your table with only a pencil, the instructional menu and the answer key package, everything else needs to be put away.  Phones are off, calculator is only used during the math session,...

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Peek Into Future Through “American Factory”

Back in 2008, GM closed one of its assembly plants in Dayton, Ohio.  It casted a devastating impact on more than 2,400 blue collar automobile workers' lives.  Years later, many of these people still struggle with unemployment, healthcare and/or a place to be called "own" to stay... Due to many obstacles standing in their path: aging, no education, lack professional skills for a modern economy... maybe self doubt, frustration or depression (mental health) was in the way as well. Then, hope and excitement were blown in from the far east.  A Chinese billionaire, Cao, DeWang, was willing to invest millions...

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 你会被学生气着吗?

头天晚上,你为了把教案准备好,一直熬到午夜才睡觉。第二天早上进到教室,却发现有几个学生功课没有写,你辛苦熬夜设计的活动中,有一项是根据他们的作业而设计的,现在,你会生气吗? 你全身心都在投入地上课,手脚并用,激情澎湃,但是,有个学生把课本竖到桌子上,开始睡觉,你会生气吗? 你对学生说把电脑打开,到某个网站上做某个练习,有的学生借机开始打网络游戏,你会生气吗? 有几个学生,功课常常不做,上课也不专心,但是抱怨是因为你不喜欢他们,所以,他们的成绩偏低。告到家长那里,家长写信跟你抱怨抗议,你会生气吗? 有几个人,在上课的时候,聊天说话怎么都制止不了,还洋腔怪调地挑衅你,你会生气吗? 如果我是你,我一定会生气。正常人都会生气。 你注意过,当你生气的时候,在生理上你会有什么症状吗?比方说:血往上涌,面红耳赤,呼吸急促,胸部发紧,有时候胸闷气短,手脚出汗, 或者,不知所措... 有时候,生气的时候,你感到想要爆发,不然,那份怒火憋在心里会把你焚烧。有时候,生气的时候,你会惊慌失措,因为这不是你想要看到的自己。有时候生气的时候,你会逃避现实,把幻想放飞到一个虚拟世界中... 生气的时候,无论你有什么症状,都很正常。因为从脑科学的角度来说,人们面对创伤或者危险的时候,通常会有三种反应模式:Fight战斗,Flight逃跑,和Freeze冻结。其实这样的反应模式不光光是在受到威胁的时候才发生,这种在进化过程中演变而来的生存的本能目的是在保护我们的生命,不过也会让我们在遇到压力,挑战或者冲突的时候,开启我们默认的反应模式。 生气不可怕,关键是生气之后,怎么办? 当生气的时候,你可以不承认,你也可以怒火冲冠然后不计后果地爆发。或者,自我批判折磨...不过,要是你可以深呼一口气,然后仔细观察你体内的感觉,关注着它的流动和改变,关注着,关注着,不动声色地关注着,不声不响地关注着,不要害怕,不要抵触,不要抱怨,不要谴责,不要羞耻,不要挑逗...什么都不要,只是关注着,关注着...出其不意的是,那份感觉会转移然后消失...不知不觉地,如果你不动声色地关注那份感觉,感觉就会改变,“气”在你不执着的时候,最“无常”。其实,即便是在你执着的时候,也会无常,只是变换得慢一点。 还有,当你生气的时候,请关注在你脑海里的那个小声音,它在说什么? 这个学生太讨厌了,他竟然敢不尊重我?我辛辛苦苦为这个班,这些学生还有这个学校在付出,值得吗?天呐,真的是我在某些方面还不够好吗?是因为我是外国人吗?我的英语不地道吗?是因为我教的不好吗?我天天都在熬夜,他们上一节几十分钟的课,都不能好好专心,太过分了!... 在你脑海的小声音里,有对自我的怀疑和他人的谴责和批判吗? 在我们生气的时候,有一个主要的原因是因为我们想要寻得别人的接纳和认可。所以,我们往往会把别人的过错加在自己的身上,有时候,我们会觉得某个学生的挑衅行为是针对我们来的。特别是,如果你是一个新来乍到的老师,觉得身处弱势... 其实,我想要告诉你的是:接纳自己,接纳那个不完美的自我。你不需要别人的批准和认可。我们的体内流淌着鲜血,我们的情绪有着千变万化。这都是“我"的一部分。你每天都在成长,如果你做到你今年的课比去年好,你明年的课比今年好,足够了。有时候有点小低潮,有点小挫折,不算什么。不要让学生的行为或者态度影响到你的心情和处事。 你可以生气,你有权利生气。不过,生气后,对自己说:“看来,我真是一个正常的大活人,有血也有肉呀!我很好奇,我想要仔细观察这个气在我体内会停留多久,什么时候会改变。我也想好好探索一下当气聚集在体内的时候,我都有什么感觉。” 要知道,我们无法控制别人的行为,但是,我们可以改变自己的反应。 你可以生气,你有权利生气。生气后,不要自我惩罚,也不要谴责别人。 请做几个扩胸运动,使劲跺跺脚,深深地吸上几口气,提醒自己:“她的行为不是针对我来的。我不需要所有人的接纳和认可。” 试一试,告诉我,对你会不会有帮助。

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Edcamp Lake County Experience

The Edcamp organized by a group of Chicagoland educators back in December had all the wonders! I felt so inspired and stimulated and I felt like a sponge to soak up my new learning experience. Now, I'm excited to share some with you. That morning was snowing. The dense, drizzling and fine snow made the feasibility to be very low. On a 70 miles per hour speed limit freeway, I could only drive between 45 - 50 miles per hour. I knew I would be late. My thought didn't dwell on the road condition at all, I simply kept on...

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你有学生抱怨你偏心吗?

作为老师,最难做到的是当一位在学生眼里,对所有的学生都一视同仁,对好学生没有偏心,对有挑战性的学生没有成见,对谁都公平对待的人。并且,要做到是达到学生的一致认可,而不是你的自我感觉。 几年前,我有一个学生家长,她是印度人。身上充满了爱意和平和,对任何人都非常友善。在她帮我装饰了我们的新年庆祝活动之后,我就完全被她的人格所折服,我们变成了好朋友。她女儿在我班上。所以,很自然地,每次她女儿走进来,她都会主动跟我打招呼,我也会充满热情地答复。但是,在成绩上,她女儿的成绩大多都在A-/B+之间。我没有因为私人的关系就把她的成绩提上。我觉得我对她可是一碗水端平了。可是,连着两个学期的学生反馈都有人抱怨我偏心。还有一个同学说:“我们都知道她在班上最喜欢谁。” 看了之后,就要反省了。我真的偏心吗?我怎样才能让学生觉得我对他们都一视同仁? 经过这几年的反省和自我调整,最近两年的学生反馈,没有人再说我偏心了。所以,现在跟大家分享一点小小的心得。 1. 爱自己,才能爱别人。 我是一个对自我要求非常严格的人。我是在一种善于牺牲和奉献的家庭环境下长大的。不由自主地,对别人的要求也会很高。如果,当自己做了一件自己觉得没有达到最理想状态的一件事情,我对自我的批判会非常严厉。近几年,我学会了尽力而为,随遇而安的态度。另外,我接受了一个新的信念:任何事情的发生都有一定的原因。就像塞翁失马,焉知非福一样,要淡定也要豁然。这样帮我逐渐关掉了内心里那个苛刻的挑剔声。对学生,也不再期望着每一个人都同时到达一个终点。 2. 每一个人习得语言的速度都不一样。引用猫咪从书中贝贝的一句话:“黑猫,白猫都是好猫。”所以,快学生,慢学生,都是好学生。在我中文三有一个学生,他在开始上中文课之前,没有任何学习外语的经验。所以,他不像其他的同学会有不同的方法应用在语言习得上。再加上天生有点慢,也比较坚持己见。因此,每年都在班上给人垫底。我给他推荐了很多电影,都不看。音乐,也不听。在我们进行评估的时候,他每年都不达标。说句实话,我在心里还真替他着急。终于,在去年夏天,他跟我一起去了一趟中国。回来后,学习兴趣一下子被激发了,也愿意听点中文音乐了。就在上个星期,我问了一个关于奥林匹克运动的问题,他突然举起手来流利地说出了他的观点。把在场的人都惊得目瞪口呆。说完后,大家都拼命给他鼓掌。那天的感觉,就像在迪斯尼大片,花木兰里的爸爸说的:“你看,这朵木兰花要晚开了。等它开花的时候,也是一样的美。” 3. 学生不写功课敷衍了事的时候,不要把行为和人格混在一起批判。儿子星期二回家报告他在班上捣乱了,又被老师点名批评了。差不多一个星期以来,我们都在为儿子在课堂上遵守秩序而教导。那天晚上,我终于生他气了。要把他最喜欢的一套神奇宝贝卡拿走。儿子大哭一场后,过来说:“妈妈,对不起,我不是一个好男孩。” 我用手捧住他的脸,看着他说:“你从来都是一个好男孩。你善良,勇敢,充满同情心。你也很幽默,你很会别人着想。但是,你犯了一个行为上的错误。犯错误不等于你就是一个坏孩子。犯了错误要反省的是我怎样才能改进。”学生也一样。也在我中文三,有一个学生,几乎什么功课都不做,每次上课都迟到,每次下课都主动道歉,可是,没有丝毫改变。我能够做到的就是以“初心”来看待他。我真的不知道他什么时候会醒悟过来,什么时候会真正开始改变。但是,我看到在他的掩饰的无奈中,他渴望被人重视,理解和尊重。 4. 每一个同学都会有闪光点。看到你想要的行为,马上指出来。不是所有的时候一个优秀的学生都会做令人满意的事情,也不是所有的时候,一个调皮捣蛋或者不爱学的学生都会让你头疼。当你看到一个人的闪光点,马上指出来。比方说:同学们,看张三,他的眼睛随时都在跟着老师走。老师指哪儿,他看哪儿。老师走到哪儿,他看到哪儿。或者,你向大家指出李四同学:她一看到老师在白板上写下一个词语,她就会马上抄到笔记本上。还有,你可以表扬王五同学:看到没有,王五没有只跟她的朋友互动,她主动跟每一个同学都结成组,一起做活动。这样下来,每一个人都会觉得你看重他们,因为每一个人都有优点,他们在你的课堂都会发光。 5. 一个令人失望的项目,不代表失败。那可以是反省和成功的一个新的起点。今年是我第七年在中文课带学生做我们的MTV。7年来,除了去年一组学生没有按时完成他们的MTV之外,每年都会有非常好的作品出来。特别是我们有名的"Tribe of 5"团体,每年的作品都让人刮目相看。 [embed]https://www.youtube.com/watch?v=zYbSWj6UYhw[/embed] 可是,今年,有一组男生,因为种种关系,对于我每次的建议都置之不理。结果,当他们的MTV交上来后,我失望的感觉自己好像在教育上,彻底打了一场大败仗。我记得那天晚上,我独自坐在书房的一个角落静坐了很久。直到我彻底平静下来才去休息。我怕因为我的失望,从而把负情绪带到课堂。全班一半的同学都得了“D”。我很担心所有的人都会抱怨我,从而撒手不干,干脆放弃。我这个学期在上一门哈佛大学的网络课程。想来想去,决定还是让学生跟我一起反省反省。我忐忑不安地带着学生做了一个指南针的活动。从四个不同的方面来反省:当初,你最为这个项目的哪方面而激动?你最担心的是什么?现在,你的态度是什么?下一步,你有什么打算? 没想到,这成为我教育生涯中最辉煌的一次成功。学生不但诚恳地反映出他们之间的摩擦和挑战,同时,意识到,如果他们采取不同的手段,他们就会有很多不同的结果。最后,我问大家感觉怎么样?他们都说,如果没有一起反省,那么就会觉得就这样吧,自己能做的也就这么多。但是,现在,意识到,自己有很多方面都可以改进。我很庆幸我有很多的工具帮我成为一个好老师。 6. 不要加入教师休息室的聊天组去抱怨你的学生。有一次,我偶尔跟一位数学老师坐到一起吃午饭。我们在聊我们的一天。“都还好呀,没有什么特别的事情。”我们两个好像都轻描淡写地说。在沉默中过了一会儿,他突然说,“在我即将成为老师的时候,我父亲对我说,儿子,我只有一个建议。就是不要天天跟其他老师扎堆,一起抱怨你的学生。现在,我教了快20年了,那条建议真的是金玉良言呀。” 所以,不要觉得没有跟其他人一起抱怨,就好像你落单了一样。闲言蜚语吸收的是负能量。把一份淡然带到你的课堂,一切都会好的。 我呢,我还在为一个更明媚的明天而努力呢!

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为什么要上钢琴课?

儿子在三四岁的时候,看到周围很多朋友和熟人的孩子都开始学乐器玩运动,心里也蠢蠢欲动,担心如果只让儿子荒玩儿,这不,连起跑线还没走到就被拉下了。 刚好,我有一个好朋友是罗马尼亚音乐学院毕业的,她毕业的时候,创奇迹般地拿到声乐,指挥和小提琴三个博士学位。人也非常好,于是就决定让儿子跟她迈出他的音乐之旅的第一步。 老师是科班出身,她建议从小提琴开始,因为弦乐器最难学,但是, 一旦基础打下了,以后的音乐生涯就有可能是如鱼得水。可是,问儿子对什么乐器感兴趣的时候,他说是架子鼓。我和先生都孑然反对,我们可不愿意让我们的耳朵天天遭殃。给一个四岁的孩子架子鼓,家里还会有安宁吗?上小提琴课首先需要有小提琴,在老师的陪同下,我们去了一家琴行,租了一架回来。儿子以为是老师送给他的礼物,可是,这不是他想要的礼物,所以,一直悻悻不乐。 一旦开始后,就知道这会是一个艰辛的旅程。儿子不喜欢小提琴。老师的要求太严格对他也很不适合。老师期待着每个来她这儿的学生都是一个神童,将来都会现身于音乐事业。但是,四岁的儿子不这么想,也不这么认为。每天需要的练习对我们来说都是挑战。小提琴对小孩子的要求太多了:站直了,拿好了,指法要对,身体要正,另外,每一个音符如果小手指头没有按好按对,音就会不准。 每天从幼儿园回来都又累又饿的,不到6点就开始犯困,闹人,那时候,晚饭才刚结束。开始练琴真的是一件让人筋疲力竭的事情。再加上那段时间,我常常出差。我先生有很多优点,不过,时间观念和组织能力并不是他的强项。只要我一出门,儿子练琴的时间,准时睡觉的时间,按时到校的时间...基本上都泡汤。所以,有好多次,儿子拉的很好的时候,我一不在家,学到的东西就都丢下了。等我回来后,一切都要重新开始。这样反复多次,对儿子打击太大。所以,他的抵触情绪也越来越重,我们为此对他吵闹呵斥的凶度也逐渐加强。一年后,觉得再这样下去,我们全家都要为此事开始看心理医生了。就沮丧地在心里彻底认输,所以,就把课给他停了。 先生是个音乐人。儿子有很好的音乐天赋。除了在小提琴上的挣扎以外,他从来做什么都是一学就会的。在我家,脑力最强的其实是我父亲。读书一目十行,过目不忘。小时候,看新年联欢晚会,好听的歌,他当场听一次,不但歌词记住,曲调也能记住,大年初一,他就开唱了。儿子也继承了很多父亲的脑力。小提琴停了后,我们就开始练习跆拳道,然后,加上了数学题,后来,他老妈觉得下象棋锻炼脑力,也是背着儿子想玩儿的愿望,硬是在学校给他报了象棋班。还好,后来,他还真的喜欢上了,我沾沾自喜了很久。 小提琴课不上后,老师觉得我太纵容孩子,这样,对孩子的意志力和韧性得不到发展。我了解自己的孩子,知道他在什么情况下会有弹性,什么时候会像弹簧一样崩断,所以,不愿意把孩子马上带回去。结果,伤害了我们之间的友谊。跟老师的交往也被冻结了。 就这样过了两年。儿子7岁生日的时候,问他想要什么礼物。他又提出了架子鼓。这两年期间,我们偶尔会提起让他重新开始学一样乐器的话题,每次都是一谈即崩。在去年五月,一个朋友因为搬家的缘故,把她女儿的电子钢琴送给了我们,就在家里一直放着。唉,儿子又在想架子鼓。先生和我对视了一眼,想出一个对策。于是,我们说:如果你愿意开始上钢琴课,并且很努力,那么,在圣诞节的时候,我们可以评估一下,看看,是否你可以用自己的行动挣来架子鼓做圣诞礼物。儿子觉得这是一个好交易,就欣然而应。 一个夏末的黄昏,我约了老师一起去散步,轻轻地提了一句儿子准备好开始学钢琴了。她一听非常兴奋。又很婉转地告诉她,儿子是一个天生敏感的人,在批判中不会茁壮成长,只会枯萎。所以,在方式上恐怕要对他多鼓励,更温和些。老师很爱他,哦了一声,没有接话,不过,我知道,她会尽力而为的。 于是,在去年秋天,儿子开始了他的钢琴之旅。最初,儿子的动机完全是为了赢得他的架子鼓。每次练琴之前,都要商讨好多少次。即便弹得不对,也不愿重新开始。每次练琴的时候,都得有个大人陪在旁边,如果我们指出错误,他就开始争辩也不愿更改。不过,一旦一首曲子练好了,他就会很开心的弹来弹去。逐渐地,我意识到,他其实并不是不喜欢弹钢琴,他太聪明了,体能也很好,无论在课堂还是在球场上都很得心应手,不过,弹钢琴对他是一个真正的挑战。对于一个聪明的孩子来说,挑战给他们造成巨大的挫折感。所以,他希望的是逃避。这也是为什么,每次学了新的曲子,开始练习的时候,他都会哭闹。 我意识到,如果在这时顺从儿子的意愿,那么,他就会缺乏一种面对挑战的勇气和解决困难的能力。所以,面对儿子的疑问:我又不想做一个钢琴家,也不想做一个音乐家,为什么我必须弹钢琴? 我总会很平静地对他说:儿子,我没有想着让你成为一个钢琴家或者音乐家。目前来说,弹钢琴是你生活中的最大的一个挑战。你看,你下象棋得冠军,跆拳道比赛也得冠军,数学好,体育好,而且还会说双语。弹钢琴每个星期都让你品尝到挫折感。我希望你做到的是具备调节自己情绪的能力,面对挑战的勇气,还有会动脑子解决问题的一个习惯。等你做到这些,练不练钢琴都没有关系。说久了,儿子也就慢慢明白了这个道理。 圣诞节到了,儿子不是太想要架子鼓了。他在朋友家看到一个桌游,觉得更好玩。所以,我就在亚马逊上买了回来。结果,先生不买账,说我们不应该失言。跟他争吵了几次,觉得心太累,就说,“随便吧!” 先生兴颠颠地买了架子鼓回来,装好之后的第一天,儿子狠狠敲了一阵,然后就说,“不是我想象的那么好玩。” 又把钢琴打开去玩了。现在,7个月过去了,儿子开始弹贝多芬的《致爱丽丝》。每次上课,老师都对他赞不绝口。“有天赋,真有天赋。” 可是,儿子每天练琴的时间从都不操过20分钟。以前有了新曲子,左右手分开练,然后再慢慢加到一起。一两个星期一首曲子。现在会读五线谱了,左右手同时上,弹个5,6次就差不多合到一起了。老师夸他有天赋,是真的。不过,儿子的认真精神不知道什么时候才能磨练出来。如果他愿意花时间,会怎样呢? 那天,跆拳道课之后,儿子在练琴,他把眼睛闭起来,还能一字不差地弹出来,自我感觉好的不得了。我心中一种温情油然而生。儿子,我没有期待你做一个钢琴家,希望的是无论你做什么,都会尽力而为,做到你最好的。

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